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We need your help to protect the Donkeys in Portugal. We propose to shelter 40 animals and to develop a Donkey-Assisted Therapy Program.
Reserva de Burros
5 Team Members
Save the Donkeys Helping People is sponsored by Naturfunding, environmental crowdfunding initiative.

 (Consulte a versão em Português mais em baixo)

The Association Burricadas and the Reserva de Burros  (Donkeys' Reserve) joined forces in creating a new conservation Program to protect donkeys, an  endangered species in Portugal, while helping people in different and exciting ways.

We need your help in order to build new facilities to shelter more donkeys and start the new Donkey-Assisted Therapy Program that work with disabled people. 

With your valuable contribution, we will build facilities at the Donkey Park that will house 40 animals of this species, contributing to their conservation and simultaneously gather the conditions that will allow the project to achieve a much believed goal: use the donkey as a therapeutic animal.

In giving a purpose to these useful animals, we are contributing to the preservation of the species. By developing a program of donkey-assisted therapy we are improving the quality of life of those in most need. The activities that will be developed under this program will benefit people with emotional disorders, depression, anxiety, and  patients with profound  disabilities.


Why is this Project important?

- It will counteract the disappearance of the donkey and value this species. As shown in the graph below, in 1940 there were around 270 thousand donkeys in Portugal and in the late '90s only 40 thousand animals. Currently in our country, the total number of animals does not reach 10 thousand and continues to progressively decrease.


(Total number of animals in Portugal vs Year in Barbosa, 2003)

-It will create conditions to conduct therapy sessions with diverse audiences, in particular people with physical or mental disabilities, including children and the elderly.  These therapeutic techniques are expected to help conditions such as Down syndrome, autism, cerebral palsy, hyperactivity, muscular dystrophies, learning and speech difficulties, neuro-psychomotor developmental delay , Alzheimer’s, and emotional. The techniques operate at the physical, emotional and mental health of the patients.

- It is a sustainable development project that is concerned with the preservation of an endangered species, with animal welfare and the improvement of the quality of life of those who will benefit from the therapy.

- Contributes to the research and development of the benefits of donkey-assisted theraphy either to the person or to the animal through established protocols with Menthal Health Institutions and Universities

- Because it allows us to start a groundbreaking work in Portugal which has proved highly successful in other countries (Spain, England, France).

-The fact that the donkey was widely used in our recent past is an asset in the treatment of elderly people who have lived intensely with this animal.



Your help is fundamental for:

- The creation of pastures and shelters for the 40 animals in a plot of 3 hectares, located in the Municipality of Mafra, the future Donkey Park.

- The creation of a space - ASINUS - with appropriate accessible facilities for the disabled.

-The creation of facilities for the development of pedagogical work and activities, to raise awareness of the appreciation and preservation of the donkey, especially with children between 3 and 15 years.

- We will continue our mission of welcoming donkeys that were  abandoned or in need of special care, increasing our responsiveness.




 Who are we and what have we done:

- Association Burricadas www.burricadas.org

The Association for the Preservation of Burro  - Burricadas - is a nonprofit association, created in March 2007, aiming to promote and preserve the donkey in Portugal.

The Abrigo do Jumento was created by Burricadas to welcome old, abandoned and / or abused donkeys, functioning as a refuge where animals receive all necessary care for their well-being

Diogo Pimenta - Studied Management, but devoted the last10 years to education projects and environmental protection of endangered species. He founded the Association for the Preservation of Burro - Burricadas in 2007, and has headed the Association since its inception.


- Reserva de Burros www.reserva-de-burros.com

The Reserva de Burros (Donkeys' Reserve) is a project in the hands of Rute Candeias and Jorge Falcao since 2006. With experience in environmental education projects and tourist activities, both have dedicated themselves to the development of content and the development of activities that ensure the preservation of the donkey.

In 2010 both Rute Candeias and Jorge Falcão completed a course in Animal Assisted Therapy and Assisted Therapy with Donkeys, taught by the ANDREA Association in partnership with the University of Vigo (Spain).

Presently both streamline dynamic educational activities with 24 donkeys; however they are faced with the lack of the necessary conditions in terms of space and accessibility that allow for the concrete actions of Asinotherapy.

Rute Candeias – Graduated with a degree in Biology and performed postgraduate studies in Ethology and the Environment. Has training in "Animal-Welfare" and "Assisted Therapy with Donkeys." Has currently worked for 12 years in Environmental Education.

Jorge Falcão - Studied marketing, but moved into the area of the environment in 2006. Specialist in environmental education and outdoor activities. In 2010 he participed in two trainning courses in Spain: Animal Assisted Therapy and Assisted Therapy with Donkeys.



The Donkey as an endangered species

The donkey was one of the animals most used by humans and was highly dispersed throughout the world. Its domestication dates back to the beginning of agriculture, emphasizing the development of agricultural processes through the ages. The use of this animal in the service of man was reported in ancient times, in large population movements, in caravans of goods and other migrations caused by wars or natural disasters. In Portugal the popularity and proliferation of the donkey are due to its robust nature and behavioral characteristics.

Originally from semi-desert regions, the donkey is a medium-size mammal, with long snout and ears.  It adapted to the most inhospitable weather conditions, poor soils and terrain. It is endowed with great physical endurance and robustness, making it capable of withstanding heavy loads .

Unfortunately with the automation of agriculture and the development of mechanical transportation, donkeys lost their usefulness, being currently in the process of disappearing. With the sad loss of this animal in our countryside, it’s also being left behind all of donkey’s support and affection that marked generations and left deep traces in Portuguese culture and tradition. Disregarded and relegated to the background by comparison with other domestic animals, the donkey was never properly valued and was often overlooked in regards to protective measures.


Therapy with animals and Donkey-assisted Therapy

The animal assisted therapy decreases the perception of pain and anxiety, increases the level of endorphins, helping to minimize the effects of depression, loneliness diminishes greatly improving social behavior, increases the desire to fight for life (Kawakami & Nakano, 2002; Hagmann, 1999).

Donkey-Assisted Therapy was developed in Belgium in the 1970s. It’s a practice that uses the donkey as co-therapist thanks to the specific physical and behavioral traits that characterize it. It’s docile and tolerant temperament, its body temperature, its friendly accessible height and the fact that it is hairy, makes it an appealing element, allowing you to work in a quiet and satisfying manner with various audiences.

Some of the benefits achieved with this technique are: improved muscle tone and body awareness, improved balance, increased self-esteem and confidence, decreased stress and aggression, increased ability to concentrate, among others. 



 (Demonstrative session that took place in collaboration with APERCIM, an institution that cares about disabled people)

How can you help realize this project:

- Contributing to this campaign and enjoying the fun perks we have for you.

- By sharing this campaign with your personal contacts and social networks.

- Become our friend in Facebook and Twiter.

- Participating in our educational leisure and environmental activities.


Handcraft Donkey made of cloth, one of our funny perks

Versão em Português

A Associação Burricadas e a Reserva de Burros uniram esforços na criação de um novo programa de conservação para proteger o  burro, que é hoje em dia uma espécie ameaçada em Portugal e, em simultâneo, ajudar pessoas que beneficiarão da interação com os burros por razões educacionais e de saúde.

Precisamos da sua ajuda para construir novas instalações para abrigar mais animais e para iniciar um Programa de Asinoterapia dirigido a pessoas incapacitadas.

Com a sua preciosa contribuição, construiremos instalações no novo Parque dos Burros que irão abrigar 40 animais desta espécie, contribuindo para a sua conservação e, simultaneamente, reuniremos as condições que permitirão concretizar um projeto que em muito acreditamos: utilizar o burro como animal terapêutico.

Ao dar utilidade a estes animais, estamos a contribuir para a preservação da espécie e ao desenvolver  um programa de Asinoterapia estamos a melhorar a qualidade de vida de quem mais precisa. As atividades que serão desenvolvidas no âmbito deste programa beneficiarão pessoas com diversos tipos de perturbação, desde o indivíduo que se encontra com desordens a nível emocional, em estado de depressão ou ansiedade, até ao doente com deficiência profunda.


 Porque é que este projeto é importante

- É importante porque vai contrariar o desaparecimento do burro e valorizar esta espécie. Como é visível no gráfico que se segue, em 1940 havia cerca de 270 mil burros em Portugal e no final dos anos 90 apenas 40 mil animais. Atualmente no nosso país, o total de animais não chega aos 10 mil e continua em progressivo decréscimo.

- Porque vai criar condições para realizar sessões de terapia com diversos tipos de público e em particular com pessoas física ou mentalmente incapacitadas, incluindo crianças e idosos. Síndroma de Down, autismo, paralisia cerebral, hiperatividade, distrofias musculares, dificuldades em aprendizagem e fala, atraso no desenvolvimento neuro psicomotor, alzheimer e desordens emocionais são algumas das patologias a que se destinam estas técnicas terapêuticas que atuam a nível físico, emocional e mental dos pacientes.

- Porque este é um projeto de desenvolvimento sustentável que se preocupa com a preservação de uma espécie ameaçada, com o bem-estar animal e com a vida das pessoas.

- Porque irá contribuir para a investigação e conhecimento sobre os benefícios da Asinoterapia, quer para a pessoa quer para o animal, através de protocolos estabelecidos com Instituições de Apoio ao Deficiente e com Universidades.

- Porque nos permite iniciar um trabalho inovador em Portugal que se tem revelado de grande sucesso em outros países (Espanha, Inglaterra, França).

- O facto de o burro estar muito presente no nosso passado recente é uma mais-valia no tratamento de pessoas idosas que conviveram intensamente com este animal.


A sua ajuda é fundamental para:

- A criação de pastagens e abrigos para os 40 animais num terreno com 3 hectares, localizado no Concelho de Mafra, futuro Parque dos Burros.

- A criação de um espaço - ASINUS - com instalações apropriadas para deficientes e com boas condições de acessibilidade.

-A criação de instalações para o desenvolvimento de atividades de cariz pedagógico e de sensibilização para a valorização e preservação do burro sobretudo com crianças entre os 3 e os 15 anos.

- Continuarmos a nossa missão de acolher burros abandonados ou a necessitar de cuidados especiais, aumentando a nossa capacidade de resposta.


Quem somos e o que temos feito

- Associação Burricadas www.burricadas.org

A Associação para a Preservação do Burro - Burricadas é uma associação sem fins lucrativos, criada em Março de 2007, com o objetivo de divulgar e preservar o burro em Portugal.

O Abrigo do Jumento foi criado pela Burricadas para acolher burros velhos, abandonados e/ou maltratados, funcionando como um refúgio onde os animais recebem todos os cuidados necessários ao seu bem-estar.

Diogo Pimenta – Estudou Gestão, mas dedica-se há 10 anos a projetos de educação ambiental e proteção de espécies ameaçadas. Fundou a Associação para a Preservação do Burro – Burricadas no ano de 2007, sendo o seu responsável desde então.


- Reserva de Burros www.reserva-de-burros.com

A Reserva de Burros é um projeto nas mãos de Rute Candeias e de Jorge Falcão desde o ano de 2006. Com a experiência adquirida em projetos de educação ambiental e em animação turística, dedicaram-se desde então à elaboração de conteúdos e ao desenvolvimento de atividades que garantam a preservação do burro.

Em 2010 formaram-se em Terapia assistida com Animais e em Terapia Assistida com Burros, curso ministrado pela Associação ANDREA em parceria com a Universidade de Vigo (Espanha).

Presentemente dinamizam atividades pedagógicas com 24 burros, no entanto deparam-se com a falta das condições necessárias em termos de espaço e de acessibilidade que permitam concretizar ações de Asinoterapia.

Rute Candeias – Bióloga e pós-graduada em Etologia e em Ambiente. Tem formação em “Bem-Estar-Animal” e em “Terapia Assistida com Burros”. Trabalha há 12 anos em Educação Ambiental.

Jorge Falcão – Especializado em marketing, enveredou pela área do ambiente em 2006. Especialista em educação ambiental e em atividades outdoor. Em 2010 formou-se em Terapia assistida com Animais e em Terapia Assistida com Burros.


O Burro como animal ameaçado

O burro foi um dos animais mais utilizados pelo homem e de maior difusão em todo o mundo. A sua domesticação remonta aos tempos em que se iniciou a agricultura, sendo essencial na evolução dos seus processos através dos tempos. O uso deste animal ao serviço do homem já nos é relatado desde os tempos mais remotos, nas grandes movimentações populacionais, nas caravanas de mercadorias e outras migrações provocadas por guerras ou catástrofes naturais. Em Portugal a popularidade e proliferação do burro devem-se à sua natureza robusta e às características comportamentais deste animal.

Oriundo de regiões semidesérticas, trata-se de um mamífero de médio porte, de focinho e orelhas longas, adaptado às condições climatéricas mais inóspitas, solos pobres e relevo acidentado, dotado de grande resistência física e robustez, que o tornam capaz de suportar grandes cargas.

Infelizmente com a mecanização da agricultura e o desenvolvimento dos transportes, os burros perderam a sua utilidade, encontrando-se atualmente em vias de desaparecimento. Com a triste perca deste animal da nossa paisagem rural, fica também para trás toda uma história de cumplicidade e afetos que marcou gerações e deixou traços profundos na cultura e tradição portuguesa. Desconsiderado e relegado para segundo plano por comparação com outros animais domésticos, nunca foi devidamente valorizado e foi por isso muitas vezes esquecido no que diz respeito a medidas de proteção.



A terapia com animais e a Asinoterapia

A terapia assistida com animais diminui a perceção da dor e ansiedade, aumenta o nível de endorfina, ajudando a minimizar os efeitos da depressão, diminui a solidão melhorando consideravelmente o comportamento social, aumenta o desejo de lutar pela vida (Kawakami & Nakano, 2002; Hagmann, 1999).

A Asinoterapia deu os seus primeiros passos na Bélgica, nos anos 70 e é uma prática que utiliza o burrocomo coterapeuta graças às especificidades físicas e comportamentais que o caracterizam. O seu temperamento dócil e paciente, a sua temperatura corporal, a sua altura acessível e pouco intimidante e o facto de ser peludo, torna-o um elemento apelativo, permitindo trabalhar de uma forma tranquila e satisfatória com vários tipos de públicos diferentes.

Alguns dos benefícios atingidos com esta técnica são: melhoria da tonicidade muscular e da consciência corporal, melhoria do equilíbrio, aumento da autoestima e confiança, diminuição do stress e da agressividade, aumento da capacidade de concentração, entre outros.


Sessão demonstrativa de Asinomediação que decorreu na APERCIM - Associação para Educação e Reabilitação de Crianças Inadaptadas do Concelho de Mafra

Como nos pode ajudar a concretizar este projeto:

- Contribuindo para esta campanha e beneficiando das divertidas contrapartidas que temos para si

- Partilhando esta campanha com os seus contactos pessoais e nas redes sociais

- Tornando-se nosso amigo no Facebook e no Twitter

- Participando nas nossas atividades de educação ambiental e de lazer.


 Em troca do seu precioso apoio receba as nossas fantásticas contrapartidas :-) (Dólares / Euros):


$5 / 3,86€ – E-mail de agradecimento e receção de notícias regulares sobre o nosso projeto.

$10 / 7,72€  – Diploma de agradecimento digital com a impressão do casco de um dos nossos animais e receção de notícias regulares sobre o nosso projeto.

$30 / 23,17€  – Como em cima mais um crachá com a foto de um dos nossos animais.

$60 / 46.34€ – Como em cima mais um Burrinho de Trapo artesanal feito à mão por uma artesã local.

$100 / 77.24€ - Visita guiada ao nosso espaço e participação nas atividades de tratamento dos animais. Inclui ainda o Burrinho de Trapo artesanal.

$200 / 154,47€ – Interação e Passeio com os burros pela natureza.Inclui ainda o Burrinho de Trapo artesanal.

$500/ 386,19€ – Participação numa expedição com os burros incluindo piquenique saloio. Inclui ainda o Burrinho de Trapo artesanal.

$1000 /  772,37€ - Fim-de-semana no Parque dos Burros e gravação do nome do seu nome num mural de co-fundadores do Centro de Terapia Assistida com Burros. Inclui todas as contrapartidas referidas anteriormente.


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  • $5USD
    Grateful Hee-Haw!

    You will receive a personalised thank you email and regular news about our project.

    37 claimed
  • $10USD
    Donkey-signed Diploma

    Digital thank you diploma with a hoof impression of one of our donkeys and you will receive regular updates about the project.

    58 claimed
  • $30USD
    Donkey Badge

    Same as above plus a fun badge with a picture of one of our animals.

    17 claimed
  • $60USD
    Handcraft Donkey

    All of the above plus a lovely donkey made of cloth crafted by a local artisan. Please take a look at the photo of the handcraft donkeys that we have at the campaign gallery, they can be great Christmas gifts :-)

    22 claimed
  • $100USD
    Guided Tour

    Guided tour of facilities and participation in the care of the donkeys together with the handcraft donkey.

    4 claimed
  • $200USD
    Walking with Donkeys

    A tour with the donkeys in nature - walking and interacting with the donkeys in the nature, together with the handcraft donkey.

    2 claimed
  • $500USD
    Tour with Rustic Picnic

    Participation in an ride with the donkeys including a rustic picnic, together with the handcraft donkey.

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  • $1,000USD
    Weekend in the Donkey Park

    Weekend in the Donkey Park plus your name will be engraved on the founders wall at the Center for Assisted Therapy with Donkeys. Includes all the merchandising perks indicated above.

    0 claimed
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