Meset Shiwiar

For centuries tribal populations have been represented from a western perspective. How would these representations change if they were given the camera?
Jenna Winton
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In Short

For hundreds of years indigenous people have been mostly represented by a western, one-dimensional perspective. We are challenging these stereotypes and are collaborating with the Amazonian Shiwiar indigenous community to help them tell their own story through an exciting new documentary film.

We will be taking chartered flights from Puyo, Ecuador to different communities deep within the Amazon rainforest and training community members in the art of creative filmmaking - placing the power of self-representation into their hands and offering audiences a unique insight into their beliefs and daily lives. The end film will explore the process of the workshops, getting to know the characters within the community as we learn more about their culture, and culminates towards showing their filmic creations. The community will share their short films, which are based around changing cultural identities, in a special screening in the middle of the Amazon.  

The final documentary will screen in America and the UK (hopefully other places too) and profits will be placed back into the community for education and health projects. 

About the Shiwiar

The Shiwiar live in the eastern province of the Pastaza in Ecuador, near the Peruvian border and number less than 800 members. Their 9 communities are scattered along some of the most pristine places in the Amazon basin and are accessible only by air. They first made contact with the western world due to the Peruvian war in 1941. After long struggles with the Ecuadorian government who shamelessly sold their land to multinational companies, the communities were finally recognized as an independent nationality. 

In the 1970’s oil was found in their territory and although this has yet to be tapped, the community fears that it is only a matter of time before these resources are exploited too. They are still trying to legalize 100,000 hectares of ancestral land. Like many indigenous communities the Shiwiar have a very close relationship with the land; “Our culture is unique. We have always lived in the forest, and have had relatively few contacts with the outside world…We live in a very spiritual world, where dreams have a tremendous [significance], and where trees and animals have a soul.”

 Invading forces have made it impossible for the Shiwiar to remain isolated. Certain community members have made huge efforts to collaborate with organizations in cities around the world to protect their territory and sustain their way of life. They have established a radio station in Puyo and have even opened a carefully managed eco-tourism project, inviting people into their communities to experience their way of life.“We have decided to welcome tourists as a conscious choice to evolve and take our future into our own hands.” Is it possible for tribes to maintain their own cultural identity while adapting to a changing world? This documentary seeks to explore that question. 


We hope that the films have multiple levels of impact – from the western audience to the community themselves. Your support will encourage positive representation, empowerment and a unique insight into a culturally rich community. It will look into the changing situations for indigenous people and arguments over assimilation and cultural protection which will also be relevant to hundreds of other indigenous communities. The hope is that by seeing that there is hope for culture sustainability in a changing world, audiences will be inspired to connect with, collaborate, and support indigenous populations and cultures in all facets of society.

Between us, we have lots of experience in working with indigenous communities and in creating documentary films and training workshops. We are really passionate about working with the Shiwiar people and in creating an innovative, interesting and honest portrait of the community. If you can help make this documentary happen then we salute you!

Vanishing Tribes?

There’s been a lot of talk and imagery in the media about ‘vanishing’ tribes and of tribes under threat of becoming ‘extinct’. We believe that communities and their environments need to be protected but we also believe that it is unfair to expect indigenous communities to remain static while the world changes around them. Just because a community isn't the same as ten or even two hundred years ago, doesn't mean they are ‘extinct’.

Having worked with many indigenous communities over the years, they often tell us of the tensions between traditional and more westernized living and, having done pre-production work with the Shiwiar, this is something that is apparent in their community too. The film will explore these notions, and these are issues they want to talk about too.

 “You would maybe rather have us wear our traditional clothes or hunt only with blowguns just as before, to be more in tune with your romantic idea of life in the forest. But guess what? It is too late. We wear western clothes, we use flashlights, we already see planes flying over our heads, and we are aware of the forthcoming oil pressures on our territory. Our world is changing, but we want to remain in the forest and to keep our culture alive, without having to fight against oil workers to protect our rights. And we want you to help us out!”

The Team

We have a small but very dedicated and passionate team working on this project – Jenna Winton, Citizen Camera (Karin Stowe and Hanna Adcock) and key members of the Shiwiar community (in particular Francisco Timias and Pascual Kunchikuy). 




                                  Citizen Camera- Directors

Citizen Camera is an award-winning media production and training partnership of Hanna Adcock and Karin Stowe, specializing in humanitarian and issue-based films that engage, educate, and inspire. Between them they have years of experience in photojournalism, filmmaking, teaching and international development which has been published and screened worldwide. They have tons of experience teaching communities filmmaking too.


                                    Jenna Winton-Executive Producer

Jenna Winton is currently interning at Cultural Survival, an organization that advocates for the rights of indigenous people. She graduated from Savannah College of Art and Design with a Degree in Visual Communication. In 2011 she participated in the eco-volunteer project with the Shiwiar community of Juyuintza.


             Francisco Timias                                  Pascual Kunchikuy


Francisco Timias and Pascual Kunchikuy are key members of the Shiwiar community and have been involved in fighting for political, environmental and social rights. They are also involved in a carefully managed eco-tourism project with the tribe.  Many other members of the Shiwiar community will also have extensive influence and input in the film.

Teaching Indigenous Communities

All too often in these sorts of projects, participants film on easy to use low-quality cameras. We believe that indigenous communities should have access to the same technology as us, the filmmakers, so we’ll be training them in DSLR filmmaking. As anyone who has filmed on DSLR’s will know, these are challenging cameras to use but the creative rewards are enormous. We want to do more than tell stories; we want to give them the technological knowledge to enable them to let their creativity run free!

We will work alongside an interpreter and teach with specially made handouts that have culturally specific examples for them to follow. There are often subtly different factors that we need to think about but overall it’s the same as teaching anywhere. Although some participants may not have had access to many visual influences (or technology) we find that this makes for a very pure creative experience. We will leave equipment there for them to use so that they can carry on utilising their skills and we have nominated a member of the community who works at a Shiwair radio station to look after the kit and encourage its continued use. People we’ve taught in the past have told us they’ve found it a very empowering and fun experience too, which is important. 

What We Need & What You Get

We are trying to keep costs as low as possible but unfortunately projects like this always mount up. The money raised will cover transport, internal flights to the community, equipment, food for the workshop participants and production and post-production costs. We hope to recoup this money through screenings and donations and this will be donated back to the community to help with education and healthcare costs. Our budget is broken down below.

We will keep you up to date with the project through our blogs and Instagram and hopefully the documentary will be screened in a location close to you. 

Below are a few highlights from our perks and our massive thanks to you for supporting this project. If you are able to contribute we will be forever grateful and spend the money responsibly towards production costs.

Traditional Shiwiar Seed and Bird Bones Necklace                 



Beautiful handmade traditional necklace made of seeds and birds bones by the Shiwiar people. Everything, including the thread made from vines, comes from the heart of the Amazon.

Signed Photo Postcard

Play roulette with a photo postcard taken by one of the team members – you never know what you're going to get! Always with a personalized thank you note from the crew.


A DVD plus 2 brightly colored friendship bracelets from a local market made from knotted embroidery thread to share with your closest friend. One of the five team members will wear one to match yours, just to cement that we're BFF's!

Otavalo Shawl

A stunning hand woven shawl from the world famous indigenous market in Otavalo, Ecuador (Colors and designs will vary). Thank's for the photo Brenna!

Your Name in the Amazon! 

Receive a 5x7 photograph of a crew or community member holding a sign saying ‘Thanks *your name*’ (or any other message you'd like us to write) on location in the Amazon. This photo will also be posted on our social media sites for all to see!

Professional Photo by Photojournalist Hanna Adcock.

A gorgeous 16x34 inch photographic print of your choice from the community taken by photojournalist Hanna Adcock (below is an example of her amazing work). The photo will be printed on beautiful photographic paper and signed. For more examples of Hanna’s work visit


 Portfolio Review 

Budding photographer or filmmaker? Get a 1 hour skype portfolio photography review from photojournalist Hanna Adcock or film portfolio review from Karin Stowe! During your review, we will go through a selection of work and show how you could improve and help you pick out your strongest work. We will also give you advice on how to progress in the film or photography industry.

Associate and Executive Producer credits!

Receive many of our great perks with an additional credit as Associate or Executive Producer!

Join us for a Film Screening in the Amazon 

Party in Puyo, Ecuador with the team and community members  with a special invite to attend the film screening and wrap party! We will provide accommodation in Puyo for 3 nights. You just need to make your own way to Ecuador! Why not prolong your trip and take treks into the jungle and surrounding towns?

Other Ways You Can Help

If you can’t contribute financially, there are other ways to join our global team! We would appreciate your time and support in promoting this project, so please share using the options provided and please blog about the issues we've raised. If you would like to organize a future screening or just want some further information please contact us.


En Corto

Durante cientos de años los indígenas han sido representados en su mayoría por una perspectiva unidimensional occidental. Estamos desafiando los estereotipos y estamos colaborando con la (etnia) tribu indígena amazónica Shiwiar, para ayudarles a contar su propia historia a través de una nueva y emocionante documental.

Tomaremos fletados vuelos desde el Aeropuerto Río Amazonas de la Parroquia Shell cercana a la ciudad de Puyo Ecuador, a diferentes comunidades en lo profundo de la selva amazónica y miembros de la comunidad de formación, en el arte de la cinematografía creativa y colocar el poder de la auto-representación en sus manos y ofrecer al público una visión única de sus creencias y de toda la vida cotidiana. La película final explorará el proceso de los talleres, conocer a los personajes dentro de la comunidad a medida que aprendemos más acerca de su cultura, y culminará mostrando sus creaciones fílmicas. La comunidad compartirá sus cortometrajes, que se basan en torno a los cambios de las identidades culturales, en una proyección especial en medio del Amazonas.

El documental definitivo se proyectará en Estados Unidos y el Reino Unido (con suerte otros lugares también) y las ganancias se colocará de nuevo en la comunidad para proyectos de educación y salud.

Acerca de la Comunidad     

La Nacionalidad Shiwiar  se ubica al Este de la Provincia Pastaza, en la parte central de la Amazonía Ecuatoriana, cerca de la frontera con el Perú, en donde se encuentran al menos 800 miembros. Sus 9 comunidades se encuentran dispersos a lo largo de algunos de los lugares más vírgenes y aislados en la cuenca del Amazonas y sólo se puede acceder por vía aérea. Ellos primero se pusieron en contacto con el mundo occidental debido a la guerra del Perú en 1941. Después de una larga lucha con el gobierno ecuatoriano que adjudicó descaradamente sus tierras a las empresas multinacionales para la explotación petrolera, el territorio ancestral de la Nacionalidad Shiwiar fue legalizado con derecho a constituirse en una Circunscripción Territorial Indígena como Gobierno Autónomo Descentralizado de Régimen Especial. En 1970 fue encontrado en sus territorios algunos pozos petroleros que están sellados, aunque esto aún está por explotar, la comunidad temen que es sólo cuestión de tiempo antes de que estos recursos sean explotados. Todavía están tratando de legalizar 100.000 hectáreas de tierras ancestrales. Al igual que muchas comunidades indígenas, los Shiwiar tienen una relación muy estrecha con la tierra.  "Nuestra cultura es única. Siempre hemos vivido en el bosque, y hemos tenido relativamente pocos contactos con el mundo exterior... Vivimos en un mundo muy espiritual, donde los sueños son predicciones importantes que guían nuestro destino y donde los árboles y los animales tienen un alma. "


Esperamos que las películas tengan múltiples niveles de impacto - de la audiencia occidental a la comunidad de ellos mismos. Su apoyo alentará la representación positiva, empoderamiento y una visión única de una comunidad culturalmente ancestral, histórica y rica. Se contrastará las situaciones cambiantes de los pueblos indígenas y se argumentará sobre la asimilación y la protección cultural que también será relevante para cientos de otras comunidades indígenas. La expectativa es que al ver que hay esperanza para la supervivencia cultural, las audiencias se sentirán inspiradas para contactar con las nacionalidades indígenas, colaborar y apoyar a las sociedades y culturas ancestrales en todas las facetas sociales.

Entre nosotros, tenemos mucha experiencia en el trabajo con las comunidades indígenas y en la creación de películas documentales y talleres de capacitación. Estamos realmente apasionados en trabajar con el pueblo Shiwiar y en la creación de un documental innovadora, interesante y honesta de la comunidad. Si usted puede ayudar a hacer este documental concurra, entonces te saludamos!

Desaparición Tribus?

Existe mucho que hablar y ratifican la difusión de las imágenes en los medios de comunicación sobre 'la fuga' de las etnias y que pone en peligro de “extinguirse”. Creemos que las comunidades y sus entornos necesitan ser protegidos, pero también creen que es injusto esperar que las comunidades indígenas permanecen estáticos mientras el mundo cambia a su alrededor. El hecho de que una comunidad no es el mismo que hace diez o incluso 200 años, no quiere decir que están "extinguidas".

Después de haber trabajado con muchas comunidades indígenas en los últimos años, a menudo nos hablan de las tensiones entre la vida tradicional y más occidentalizado y de haber realizado un trabajo de pre-producción con los Shiwiar, esto es algo que se puede comprobar en su comunidad también. La película será explorar estas nociones, y estos son temas que quieren hablar principalmente.

"Se podría tal vez preferentemente que nos pongamos los trajes tradicionales o cazar sólo con cerbatanas al igual que antes, para estar más en sintonía con su idea romántica de la vida en el bosque. Pero ¿adivinen qué? Ya es demasiado tarde. Vestimos ropas occidentales, usamos linternas, ya vemos los aviones volando sobre nuestras cabezas, y somos conscientes de las próximas presiones de aceite en nuestro territorio. Nuestro mundo está cambiando, pero queremos permanecer en el bosque y mantener viva nuestra cultura, nuestro sistema de conservación, nuestro respeto a la naturaleza sin tener que luchar contra los trabajadores petroleros para proteger nuestros derechos. Y queremos que nos ayudes a mejorar este sueño ancestral! "

El Equipo

Contamos con un equipo pequeño pero muy dedicado y apasionado que trabaja en este proyecto - Jenna Winton, Cámara Ciudadana (Karin Stowe y Hanna Adcock) y los miembros clave de la comunidad Shiwiar (en particular Francisco Timias y Pascual Kunchikuy).



La Enseñanza de las Comunidades Indígenas

Conocemos con demasiada frecuencia que en este tipo de proyectos, los participantes en la película fácil de usar cámaras de baja calidad pueden hacerlo sin dificultad. Creemos que las comunidades indígenas deben tener acceso a la misma tecnología que nosotros, los cineastas, por lo que vamos a capacitarlos en el cine DSLR. Cualquiera que haya filmado en DSLR lo sabrá, se trata de cámaras difíciles de utilizar, pero las recompensas son enormes y creativas. Queremos hacer algo más que contar historias; queremos darles los conocimientos tecnológicos que les permitan dejar volar su creatividad libre!

Vamos a trabajar junto a un intérprete y enseñar con folletos hechos que especialmente tienen ejemplos culturalmente específicos para que ellos se guíen. Hay a menudo sutilmente diferentes factores que tenemos que pensar, pero en general es lo mismo que enseñar en cualquier lugar. Aunque algunos participantes pueden no haber tenido acceso a muchas influencias visuales (o tecnología) nos encontramos con que esto lo convierte en una experiencia creativa muy puro. Dejaremos el equipo allí para que utilicen de manera que puedan continuar utilizando sus conocimientos y nos han nominado a un miembro de la comunidad que trabaja en una estación de radio Shiwair para cuidar el kit y fomentar su uso continuado. Las personas que hemos enseñado en el pasado nos han dicho que han encontrado que es una experiencia muy enriquecedora y divertida, que es importante.

Lo Que Necesitamos y Lo Que Obtienes

Estamos tratando de mantener los costos lo más bajo posible, pero por desgracia este tipo de proyectos siempre se acumulan. El dinero recaudado cubre el transporte, vuelos internos a la comunidad, equipo, comida para los participantes del taller y los costes de producción y post-producción. Esperamos recuperar este dinero a través de proyecciones y donaciones y esto será donado a la comunidad para ayudar con los costos de educación y de salud. Nuestro presupuesto se desglosa a continuación.

Le mantendremos al día con el proyecto a través de nuestros blogs y Instagram y espero que el documental se proyectará en un lugar cerca de usted. A continuación se presentan algunos puntos destacados de nuestras ventajas y nuestras enormes gratitudes, gracias a ustedes por apoyar este proyecto. Si usted es capaz de contribuir estaremos siempre agradecidos y le prometemos que vamos a pasar el dinero responsablemente con los costos de producción.

Collar Realizada de la Nacionalidad Shiwiar

Se proyectara Collar hecho a mano hermoso tradicional hecha de semillas y huesos de aves por el pueblo Shiwiar. Todo, incluyendo el hilo elaborado con viñas, que viene del corazón de la Amazonía.

DVD + Pulseras

Un DVD más 2 pulseras de  amistad con colores brillantes  que realizan los artesanos locales para ofrecer asia el  mercado local y externo que hacen de nudos de  hilos de bordar que sirbe para compartir con su amigo más cercano. Uno de los cinco miembros del equipo usarán uno para que coincida con el suyo, para el lanzamiento que estamos BFF! Realizando.

Postal de la Foto + crédito

Jugar a la ruleta con una postal de la foto tomada por uno de los miembros del equipo - nunca se sabe lo que vas a conseguir! Siempre con un trato personalizadas gracias nota de los directores.

Otavalo Mantón

Un chaleco, tejido a mano impresionante del mercado INDÍGENAS como fama mundial en Otavalo, Ecuador, (colores y diseños pueden variar). 

Tu nombre de la Amazonia!

Reciba una fotografía 5x7 de un equipo o miembro de la comunidad con un cartel que dice 'Gracias  mas* tu nombre *' (o cualquier otro mensaje que le gustaría que escribamos) en el lugar de la Amazonia. Esta foto también se publicará en nuestros sitios de medios sociales para que todos lo vean!

Profesional foto

Una impresión fotográfica 16x34 pulgadas, magnífico de su elección (continuación es un ejemplo de su trabajo) de la comunidad tomada por el reportero gráfico Hanna Adcock. La foto se imprime en papel fotográfico hermoso y firmado. Para ver ejemplos de visita de trabajo de Hanna

Productor Ejecutivo

Recibe muchas de nuestras grandes ventajas con un crédito adicional como asociado o Productor Ejecutivo!

Fiesta Final en Puyo

Parte en Puyo, Ecuador con el equipo y miembros de la comunidad con un especial invitamos a asistir a la proyección de una película y envolver fiesta! Vamos a proporcionar alojamiento en Puyo por 3 noches. Sólo tiene que hacer su propio camino a Ecuador! ¿Para no prolongar su viaje y tomar caminatas en la selva y pueblos de los alrededores?

Si usted no puede contribuir financieramente, hay otras maneras de unirse a nuestro equipo global! Agradeceríamos su tiempo y apoyo en la promoción de este proyecto, así que por favor compartir el uso de las opciones previstas y por favor blog acerca de las cuestiones que hemos planteado. Si usted desea organizar una proyección futura o simplemente desea alguna información adicional, por favor póngase en contacto con nosotros.

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  • $5USD
    You're Amazing!

    Congratulations on being amazing! Thank you so much for supporting this project and indigenous advocacy. You've made a statement to the world about something you believe in and your voice will be heard!

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  • $10USD
    Personal Thank You

    A massive THANK YOU shout out on our Twitter and Facebook pages. We really appreciate your support.

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  • $25USD
    Thank you + digital download

    Thank you! On top of everything else, you also get to be one of the first to watch "Meset Shiwiar" as a digital download.

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    Download + Shiwiar necklace

    Huge thank you! All of the above plus a beautiful handmade necklace made of seeds and birds bones by the Shiwiar people.

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  • $75USD
    Photo postcard+download+credit

    MEGA thanks! Play roulette with a photo taken by one of the team members – who knows what it will be! Always with a special thank you note from the filmmakers. You’ll also get a digital download,and film credit under "Special Mention".

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  • $100USD
    DVD +2 Bracelets

    MASSIVE thanks and you get your own DVD which you can watch while you and your best friend wear your lovely friendship bracelets! One of the five team members will wear one to match! Please add $10 for international shipping.

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  • $150USD
    Otavalo Shawl+DVD

    A stunning, handwoven shawl from the world famous indigenous market in Otavalo, Ecuador. You'll also get a digital download, DVD, and film credit!

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    HUGE thanks, film credit, and get a 5x7 photograph of a crew or community member holding a sign saying ‘Thanks *your name*’ on location in the Amazon. If you want us to write something else, we can write that too (could be anything within reason, maybe even a wedding proposal!) These will also be posted on our social media!

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  • $250USD
    Professional photo + dvd pack

    MASSIVE thanks plus our DVD package (digital download, dvd and film credit) plus a beautiful big 16x34 inch photographic print of your choice from the community taken by photojournalist Hanna Adcock. The photo will be printed on beautiful photographic paper and signed. For examples of Hanna’s work visit

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    Portfolio Review + dvd Package

    Budding photographer or filmmaker? Get massive thanks plus a digital download, dvd, film credit and a 1 hour skype portfolio photography review from photojournalist Hanna Adcock or film portfolio review from Karin Stowe. During your review, we will go through a selection of work and show how you could improve and help you pick out your strongest work. We will also give you advice on how to progress in the film or photography industry.

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    Massive thanks plus a DVD, digital download, signed photo postcard and the all-important Associate Producer credit.

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  • $2,500USD
    Executive Producer+dvd Pack

    All in the $1000 package except you get an Executive Producers credit plus 10 extra dvd’s to send to your friends and family.

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  • $5,000USD
    Exec.Producer+Puyo Screening

    All of the $2500 package plus party in Puyo, Ecuador with the team and community members with a special invite to attend the film screening and wrap party in Puyo! We will provide accommodation for 3 nights. You just need to make your own way to Ecuador!

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