Help Felice Restore the Ancient Synagogue of Sabbioneta

A short comedy - based on a true Italian-Jewish family story - helps restore one of the oldest Italian synagogue (also UNESCO site), damaged by the earthquake.
Irene Tordera
Milan / Sabbioneta
2 Team Members

Support an Jewish-Italian Comedy and help with 50% of your donation restoring the ancient Synagogue of Sabbioneta (Unesco Heritage)!

About the Movie

 - based on a true family story -

Family Dinner With Felice

The plot

Back in the early 1970s, my dad, Stefano, was a young Jewish photographer with a cool motorbike.One day, he found himself carrying out an assignment in Sabbioneta, a small city in northern Italy. As he was exploring the ancient core of the city and its surroundings, he spotted by chance the old ruins of an abandoned Jewish cemetery.

Touched by the terrible state of the place, he instinctively decided to take one of the tombstones with him to Milan, with the intention of preserving at least one piece of the once so flourishing jewish culture of Sabbioneta from deterioration. My dad did not know that by doing so he had awaked the ghost of Felice Leon Foà, who, following his own tombstone, jumped on my dad’s motorbike and went back to Milan with him.

The tombstone ended up staying for thirty long years in our car box and so did Felice...until my mom, my sister and I met him.

(Ghila Valabrega, Felice Nel Box’s Yiddish Mama)


The Gravestone of Felice Leon Foà

What We Have Done

Thanks to the sponsors that supported us from the beginning, we have filmed the movie, which has been an incredible journey inside the Italian Jewish cultural heritage: we shoot in three different synagogues, we involved in our cast reform, conservative and orthodox Jews, we discovered the roots of one of the most flourishing Jewish communities in Italy. The shooting took place between Milan and Sabbioneta, which we transformed bringing it back to its 1970’s original look. While shooting in Sabbioneta we found out that the ancient synagogue got damaged by several earthquakes and couldn’t be restored, because of the lack of funds. This is why we came up with the idea to use our movie as a way to spot a light on the beautiful city of Sabbioneta, its precious synagogue and its Jewish heritage.

A Journey that Put Together Reform, Conservative and Orthodox Jews

About Sabbioneta & the Synagogue

Sabbioneta is a 16th century jewel planned by Lord Vespasiano Gonzaga, whose family ruled Mantova for about 400 years.

Vespasiano, a cultured and refined man, founded Sabbioneta in 1554 and immediately began to design what will have become a perfect example of a Rinascimental “ideal city”, which included one of the most charming theaters in Italy, Teatro all’Antica. In Sabbioneta there was also an Hebrew printing press (one the most important in Europe at the time) directed by the Foà Jewish family, whose emblem became Columbia University Jewish Studies' logo.

Sabbioneta's Main Square

The first Jewish families who arrived in the city were allowed, thanks to Vespasiano Gonzaga, to live and work freely  - in fact there was no ghetto . Lord Vespasiano always supported their printing, publishing and commercial activities. The community was so well integrated that even after Vespasiano’s death, it continued to be prosperous, until the 19th century when most of its members moved out to larger cities. In total the community lived there for about 500 years.


The Sephardi synagogue of Sabbioneta was built in 1824, using fine marbles and precious furniture,  with the intention giving a home to one of the oldest and best integrated Jewish communities of Italy. In 2008, Sabbioneta with all its amazingly well preserved monuments, including the synagogue, was named Unesco World Heritage site.

The 194 -Years -Old Synagogue of Sabbioneta, damaged by the earthquake

Unfortunately, back in 2012, the synagogue was severely damaged by several earthquakes which left it in a terrible state. The Jewish community of Mantova is desperately seeking support to finance the restoration of this ancient, beautiful piece of Jewish heritage.

This campaign is your chance to put your name under the restoration process of the synagogue and revive a piece of Jewish heritage and ultimately History.

The  Cemetery of Sabbioneta

What we need & What you get!

In addition to the $20.000 we already collected, we need another $10.000 to finish the post production of the movie and getting it ready for the selections for some of the main Jewish Film Festivals in the USA and Europe.

The damages caused by the earthquake to the synagogue are estimated around $114.000.The Jewish Community of Mantova has already filled the applications for a couple of grants from private foundations, but none of them worked out yet. We thus decided we wanted to help by trying to collect  $20.000 to support the synagogue. Of course this sum is not enough to cover the entire restoration process, but it is a start.

For every dollar donated half will go to the synagogue and half to the film, until we reach $20,000. After that all the money will go to the synagogue.

To motivate you further to support our cause we put together a neat list of perks as you can see below.

Why Support Us

With every dime of your donation you help restoring Sabbioneta’s synagogue giving back value to a destroyed UNESCO World Heritage site and shine a light to one of the oldest Jewish communities in Italy. Additionally, by contributing to the realization of the movie, Felice Nel Box, you help increase the international awareness around Sabbioneta and its deeply rooted Jewish heritage. Last but not least, you are helping Ghila to make her dream come true of debuting with her first film.


Ghila Shooting in Sabbioneta, the Ideal City

Other Ways You Can Help

If you can’t support us financially, help us to spread the word!

  • Get the word out and make some noise about your campaign.

  • Write about us in your blog, magazine, local newspaper (for more information, please contact Ghila:

  • Use the Indiegogo share tools or follow us on Facebook and Twitter!

The Team Around the Movie

Felice, Ghila and the Young Stefano

Ghila Valabrega, the Ideator - I am Felice Nel Box’s Yiddish mama, writer, director and producer. It was also my idea to collect funds for Sabbioneta’s synagogue.

Alvise Tedesco, Director of Photography.

ActorsElia Schilton (our protagonist, who also acted in a Sorrentino's The Family Friend), Dario Leone, Aldo Stella, Jacqueline Flous, Miriam Camerini, Valentina Mandruzzato. The cast also features some members of the Jewish community of Milan and Sabbioneta and two Rabbis.

Irene Tordera, the Crowdfunding Lover - Yes, I’m the person who helped Ghila setting up with love this crowdfunding campaign.

List of Partners

Our project is supported by a wide list of companies and Jewish communities:

For any question, doubt or comment, please contact us at, drop us a line in the comment section or visit our website.


Sostieni una commedia italo-ebraica ed aiuta con il 50% della tua donazione a restaurare l’antica sinagoga di Sabioneta, patrimonio dell’Unesco!

Il Film

- tratto da una storia vera di famiglia -

Cena di famiglia con Felice

La trama

Negli anni 70, mio padre, Stefano, era un fotografo con una spiccata curiosità ed una moto molto cool. Un giorno, si trovava a svolgere un compito nei dintorni di Mantova, quando, sulla via di ritorno, scorse per caso le rovine di un antico cimitero ebraico abbandonato.

Impressionato dal terribile stato in cui era il camposanto, reagì d’istinto e portò con sè a Milano una delle lapidi che giacevano lì a terra. Mio padre non sapeva che così facendo aveva svegliato il fantasma di Felice Leon Foà, un uomo vissuto nell’Ottocento, che, seguendo la sua stessa lapide, saltò con lui a bordo della moto...

 (Ghila Valabrega, Mamma Yiddish di Felice Nel Box)


La lapide di Felice Leon Foà

Cosa abbiamo fatto

Grazie agli sponsors che ci hanno sostenuto sin dall’inizio, abbiamo girato il film, che per noi è stato un incredibile viaggio all’interno del patrimonio culturale ebraico italiano. Abbiamo, di fatti, girato in tre diverse sinagoghe, abbiamo portato insieme nel cast ebrei ortodossi e riformisti ed, infine, abbiamo riscoperto le radici di una delle comunità ebraiche un tempo più fiorenti in Italia. Le riprese sono avvenute tra Milano e Sabbioneta, che abbiamo portato indietro nel tempo, facendola sembrare un borgo italiano nel pieno degli anni ‘70. Mentre giravamo a Sabbioneta abbiamo scoperto che l’antica sinagoga era stata gravemente danneggiata dal terremoto in Emilia del 2102 e non poteva essere restaurata per mancanza di fondi. E’ stato così che abbiamo visto nel film la possibilità di dare nuovo slancio alla bellissima città di Sabbioneta, alla sua preziosa sinagoga ed al suo patrimonio culturale ebraico.

Una storia che ha messo insieme ebrei riformisti ed ortodossi

About Sabbioneta & the synagogue

Sabbioneta is a 16th century jewel planned by Lord Vespasiano Gonzaga, whose family ruled Mantova for about 400 years.

Sabbioneta è un borgo costruito nel XVI secolo dal Duca Vesapasiano Gonzaga, la cui famiglia ha dominato su Mantova per circa 400 anni.Vespasiano, uomo raffinato e di cultura, fondò Sabbioneta nel 1554 e cominciò immediatamente a progettare quella che sarebbe divenuta un perfetto esempio di città ideale rinascimentale, includendo tra i tanti monumenti uno dei teatri più affascinanti d’Italia, il Teatro all’Antica. A Sabbioenta si trovava anche una stamperia ebraica (una delle più importanti in Europa al tempo), gestita dalla famiglia Foà, il cui stemma è divenuto il logo della Facoltà di Studi Ebraici della Columbia University.

La piazza principale di Sabbioneta

Alla comunità ebraica che si trasferì nella città fu sempre consentito, grazie a Vespasiano Gonzaga, di vivere e dimorare liberamente (non esisteva infatti un ghetto). Inoltre, il Duca Vespasiano fu sempre gran sostenitore delle loro  varie attività commerciali, come quella di stampa e pubblicazione. La comunità era così ben integrata che anche dopo la morte di Vesapsiano continuò a prosperare fino al XIX secolo, quando la maggior parte dei suoi membri si trasferì in città più grandi.


La sinagoga sefardita di Sabbioneta fu costruita nel 1824, usando pregiati marmi e preziosi arredi, con l’intenzione di dare una “casa” ad una delle più integrate comunità ebraiche d’Italia. Nel 2008, Sabbioneta con tutti i suoi magnifici monumenti -sinagoga inclusa- è stata nominata patrimonio mondiale dell’Unesco.

La sinagoga di Sabbioneta, costruita nel 1824 e danneggiata dal terremoto.

Sfortunatamente, nel 2012, la sinagoga è stata gravemente danneggiata dal terremoto in Emilia, rendendola pericolante. La Comunità Ebraica di Mantova sta disperatamente cercando dei finanziamenti per avviare i lavori di restauro di questo bellissimo ed antinco monumento del patrimonio culturale ebraico.

Questa campagna è la tua opportunità per mettere la tua firma sotto il processo di restaurazione della sinagoga e per far rivivere un pezzo di patrimonio culturale ed artistico ebraico, ma anche un pezzo di storia.

Il cimitero ebraico di Sabbioneta

Cosa chiediamo e cosa ti diamo in cambio

In aggiunta ai $ 20,000 che abbiamo già raccolto dagli sponsors, avremmo bisogno di altri $10,000 per terminare la post-produzione del film e renderlo pronto per le selezioni di alcuno dei più importanti Festival di Cinema Ebraico degli Stati Uniti e d’Europa.

I danni causati alla sinagoga dal terremoto sono stimati intorno ai $ 114,000. La Comunità Ebraica di Mantova ha fatto richiesta per dei finanziamenti presso alcune istituzioni private, ma nessuna è ancora andata a buon fine. Abbiamo perciò deciso di aiutarla, provando a raccogliere $ 20,000 per i restauri della sinagoga. Ovviamente questa somma non è abbastanza per coprire interamente i costi dei lavori, ma è un buon inizio.

Per ogni dollaro donato, metà andrà alla sinagoga e metà al film, fino a che non raggiungeremo $ 20,000. Oltre a questa cifra tutti i soldi andranno alla sinagoga.

Per motivaarvi ulteriormente a sostenere la nostra causa, abbiamo creato una bella lista di premi, come potete vedere sotto.

Perchè sostenerci

Con ogni centesimo della tua donazione ci aiuterai ad avviare i lavori di restauro della sinagoga di Sabbioneta, contribuendo a rivalorizzare un monumento parte del patrimonio mondiale dell’Unesco e a dare nuovo slancio ad una delle più antiche comunità ebraiche d’Italia. Inoltre, contribuendo alla realizzazione del film, Felice Nel Box, permetterai di far conoscere internazionalmente Sabbioneta e il suo ben irradicato patrimonio culturale ebraico. Infine, sostenendoci, aiuterai Ghila a realizzare il proprio sogno di debuttare con il suo primo film.

Altri modi in cui ci puoi aiutare

Se non ci puoi sostenere con una donazione, aiutaci a diffondere la voce!

  • Fai circolare la voce e aiutaci a fare un po’ di rumore!

  • Scrivi di noi sul tuo blog, revista o giornale (per maggiori informazioni contattare Ghila:

  • Condividete questa pagina sui social networks e seguiteci su Facebook e Twitter!


Ghila e il team durante lo shooting a Sabbioneta

Il team intorno al film

Felice, Ghila e il giovane Stefano

Ghila Valabrega,  l’Ideatrice - Mi definisco la mamma Yiddish di Felice Nel Box, avendolo scritto, diretto e prodotto io stessa. E’ stata anche una mia idea quella di raccogliere fondi per la sinagoga di Sabbioneta.

Alvise Tedesco - Direttore della Fotografia.

Attori Elia Schilton , Dario Leone, Aldo Stella, Jacqueline Flous, Miriam Camerini, Valentina Mandruzzato. Hanno fatto parte del cast anche alcuni memebri della comunità ebraica di Milano e Sabbioneata e due rabbini, Rav David Shunnac e Rav Rodal.

Irene Tordera, l’Appassionata di crowdfunding - Sì, sono io la persona che ha aiutato Ghila a preparare questa campagna.

I nostri partners

Il nostro progetto è sostenuto da più partner e comunità ebraiche:

Se avete domande, dubbi o commenti, contatteci a,o scriveteci nell'area commenti o visitate il nostro sito.

Find This Campaign On
raised by 70 people in 2 months
12% funded
No time left
$30,000 USD goal
Fixed Funding This campaign did not meet its $30,000USD funding goal by the deadline.
Campaign Closed
This campaign ended on May 19, 2014
Select a Perk
  • $10USD
    Eternal Gratitude

    You get our eternal gratitude for helping to keep a beautiful synagogue from falling apart. Your name will be written in a special section on Felice Nel Box's website, dedicated to movie supporters, and in a special book that will be kept in the synagogue for ever.

    15 claimed
  • $25USD
    Postcard from Hereafter

    Did you ever get a postcard from the hereafter? This is your time: donate $25 and it will come, magically, to your post box!Plus you will receive the "Eternal Gratitude" reward.

    4 claimed
  • $45USD
    Felice in your (mail) box

    With $45 you get the film and a postcard signed by Felice. You will be able to choose if you prefer the hardware version (DVD + paper postcard) or the green version (digital download on your computer +digital postcard).

    15 claimed
  • $50USD
    Get Etched Forever

    Do you have Jewish heritage at heart? By pledging $ 50 your name will be etched on a plate, dedicated to the synagogue saviors, that will be hung on the synagogue's wall.

    11 claimed
  • $85USD
    Double Mitzvah

    Are you curious to watch the movie, but at the same time you want to leave a sign on the Jewish history of Sabbioneta? Well do a double Mitzvah and get the two previous perks! You get a nice 11% discount for being so supportive!

    6 claimed
  • $150USD
    Is That you on the Screen?

    By donating $150 you make it on the screen! Your name will appear in a special section in the Thanks Credits. Additionally you'll get the perk "Felice in your (mail) box", so that you will be able to show your friends that is actually you on the screen. However, instead of a postcard signed by Felice, we will send you a book on the Jewish heritage in the region of Sabbioneta (hardware copy or digital copy), signed by the movie director.

    2 out of 100 claimed
  • $250USD
    Movie Premier

    Want to see the natal city of Felice? Well, then this is you chance! You will receive 2 tickets for the movie premier, which will be hosted in Sabbioneta, where you'll meet Ghila and the cast. Plus, you will get "Is That You on the Screen?" reward.

    0 out of 50 claimed
  • $500USD
    Some Shades for the Graves

    Tree planting is one the most ancient Jewish traditions. The Jewish community of Sabbioneta and we will gladly plant a tree on your behalf in the local Jewish cemetery, where Felice rests in peace. To recompense you even further you will receive "Is That You on the Screen ?" perk.

    0 out of 20 claimed
  • $1,000USD
    Felice's Best Friend

    We may not know the reasons that pushes you to support us in this significant way, but we know that if Felice was still alive, he would probably be your best friend. To reward your contribution we will send you an original Felice nel Box's illustration by Nicolò Mereu, a copy of the script signed by Ghila and the cast and "Some Shades for the Graves" perk.

    0 out of 5 claimed
  • $2,500USD
    Associate Producer

    We are really pleased to welcome you on board! Your name or logo will appear in the film head titles and on the website as Associate Producer. We will reserve you 2 places at the movie premier, so Ghila and her team will be able to thank you in person.Furthermore, you get the movie and the book about Jewish heritage in the region of Sabbioneta signed by Ghila and the cast (hardware version or green version, you choose).

    0 out of 4 claimed
  • $5,000USD
    Eternal Benefactor

    For us you will always be the Eternal Benefactor. Probably, there is no adequate way to thank you for your generosity. But let us try: we will first plant a tree on your behalf in a special spot of the Jewish cemetery of Sabbioneta. Then,we invite you to join us for the movie premier and for a dinner with Ghila. You will appear in the head titles as Associate Producer. Finally, we will send you the movie and the book about Jewish heritage in the area of Sabbioneta, signed by Ghila and the cast.

    0 out of 1 claimed
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