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Community Cell Phone

Purchase the basic equipment needed to develop and deploy a small autonomous GSM (cell phone) network http://rhizomatica.org/projects/community-basestation/

(castellano abajo...)

About Us

We are a small group of techies, media makers and community organizers whose mission is to increase access to mobile telecommunications to the over 2 billion people without affordable coverage and the 700 million with none at all. We work as a bridge between the potential users of the technology and the engineers and developers of these efforts to ensure the technology is deployed and appropriate for use in the developing world.

Rhizomatica started as a way to bring together resources and promote the application of new and novel telecommunications technologies to real-world problems. Our first project was the first "real-world" deployment of the Serval mobile ad-hoc network software to facilitate communications amongst human rights defenders in the Niger Delta area of Nigeria (see:mediaforjusticenigeria.org).

 

Summary and Background

According to the ITU, 2-3 billion people around the world lack affordable mobile telephone services that facilitate critical communications and access to information. Due to market saturation in developed countries and economic disincentive in the developing world and especially rural areas, mobile coverage proliferation is slowing dramatically worldwide. And yet most telecom regulations forbid the provision of strictly rural service, effectively killing any chance for micro-telco’s to thrive.


Currently, only very large, powerful companies have access to the mobile spectrum and the concessions to provide cellular service. But their business model and the technology that these traditional providers use have proven unable to solve the problem of connecting much of the world. We want to break this oligopoly and allow communities to become service providers as well.


Thanks to a variety of open-source efforts developed in the last few years, it has become technologically and economically feasible for a community or an individual to provide carrier-grade cellular service to thousands of people. Yet no one has so far applied these technologies in the real-world, much less created the needed regulatory reforms or community-appropriate business models. This project has a parallel component that is seeking to develop the legal/regulatory space and secure access to the necessary frequencies to foment the growth of community, rural and micro-telco's.

 

What We Need

We are now trying to build the first independent GSM (cell phone) network in Mexico, in the state of Oaxaca. The initial part of the project has been demonstrated using OpenBTS software and a low-power test radio (USRP), and has been presented to village assemblies and groups throughout the state, especially in rural and indigenous communities. However, the test equipment we are using has limitations and cannot be deployed as a real-world solution.

This requires an initial investment in hardware, specifically:

  • a GSM Base Station.
  • A 2W power amplifier.
  • Cables and antenna.
  • A PC on which to run the network management software.

In case we don't reach the required amount to buy all the equipment, we will try anyway to buy as much as possible and cover the remaining expenses in other ways.

 

The Impact

We are trying to create the first community-owned and operated GSM network in the world (as far as we know). If the project succeeds, we have a number of communities and municipalities interested in investing and setting up networks and generally moving towards making low-cost, reliable networks a reality anywhere. It could also mean a totally different and revolutionary approach to mobile networks in the near future – one that ensures the freedom to communicate and uses telecommunication technology as it was meant to be from the beginning: a way to help people talk to each other.

 

Other Ways You Can Help

If you can't support us directly with money, there are still many ways to help out:

  • Spread the word! The more people know about what we are up to, the better.
  • Think about possible uses for a community-operated network, and tell us about it.
  • If you are aware of similar projects, based on GSM technology, please tell us where they are. If you are part of it, share your experience with us. We are still trying to figure out all the details and possibilities, and similar experiences from other people are always welcome.
  • We are going to write software, documentation, test equipment, and a million other things. If you are interested in any of these, get in contact with us!

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CASTELLANO

Sobre Nosotros

Somos un pequeño grupo de tecnologistas, comunicadores y promotores comunitarios quienes estamos trabajando para aumentar el acceso a las telecomunicaciones móviles para los más de 2 mil millones de personas sin cobertura asequible y los 700 millones sin ningún cobertura en absoluto. Trabajamos como un puente entre los usuarios potenciales de la tecnología y los ingenieros y desarrolladores de estos proyectos tecnológicos para asegurar que la tecnología se implementa de forma adecuado para su uso en el mundo en desarrollo.

Rhizomatica comenzó para reunir recursos y promover la aplicación de nuevas tecnologías de telecomunicaciones a problemas reales del mundo. Nuestro primer proyecto fue el primer despliegue en un contexto “vivo” del software Serval de redes móviles ad-hoc para facilitar la comunicación entre defensores de los derechos humanos en la zona del delta del Níger de Nigeria (véase: http://mediaforjusticenigeria.org).

Resumen y Antecedentes

Según la UIT, 2 a 3 mil millones de personas en todo el mundo carecen de servicios asequibles de telefonía móvil que facilitan las comunicaciones críticas y el acceso a la información. Debido a la saturación del mercado en los países desarrollados y desincentivos económicos en el mundo en desarrollo y especialmente las zonas rurales, la proliferación de cobertura móvil se está desacelerando drásticamente en todo el mundo.

Y sin embargo, la mayoría de las regulaciones de telecomunicaciones prohíbe la prestación del servicio estrictamente rural, efectivamente imposibilitando el crecimiento de un sector nuevo de micro operadores.

Actualmente, sólo empresas muy grandes y poderosas tienen acceso al espectro móvil y las concesiones para prestar servicios de telefonía móvil. Sin embargo, su modelo de negocio y la tecnología que utilizan estos proveedores tradicionales han demostrado ser incapaces de resolve el problema de conectar gran parte del mundo. Queremos romper este oligopolio y permitir que las comunidades se convierten en proveedores de servicios de telefonía también.

Gracias a una serie de iniciativas de hardware y software “abiertos” desarrollados en los últimos años, es tecnológicamente y económicamente factible para una comunidad o un individuo proporcionar con alta calidad servicios de telefonía celular a miles de personas. Sin embargo, casi nadie hasta el momento ha aplicado estas tecnologías en el mundo real, y mucho menos creado las necesarias reformas normativas o modelos de negocio adecuados para una comunidad. Este proyecto tiene un componente paralelo que se está tratando de desarrollar un espacio legal / regulatorio y garantizar el acceso a las frecuencias necesarias para fomentar el crecimiento de un nuevo sector rural y comunitario.

Lo que necesitamos

Estamos tratando de construir la primera red GSM (teléfono móvil) independiente en México, en el estado de Oaxaca. La parte inicial del proyecto, se ha demostrado con el uso del software OpenBTS y una radio de prueba de baja potencia (USRP), y se ha presentado en asambleas comunitarias y con grupos a lo largo del estado, especialmente en comunidades rurales e indígenas. Sin embargo, el equipo de prueba que estamos utilizando tiene limitaciones y no se puede implementar como una solución a nivel pueblo o comunidad.

Esto requiere una inversión inicial en hardware:

  • Un estacion de base GSM

  • Un amplificador de 2 watts
  • Cables y antenas

  • Un PC donde correr el software para administrar y gestionar la red

En caso de no llegar a la cantidad necesaria para comprar todo el equipo, vamos a intentarlo de todos modos como sea posible y cubrir los gastos restantes de otras maneras.

El Impacto

Estamos tratando de crear la primera red GSM en el mundo (hasta donde sabemos). Si el proyecto tiene éxito, tenemos varias comunidades y municipios interesados en invertir, crear redes y en lograr redes fiables de bajo costo y en cualquier lugar. También podría significar un realidad totalmente diferente y revolucionaria en las redes móviles en un futuro próximo - uno que garantiza la libertad de comunicación y utiliza la tecnología de las telecomunicaciones como una manera de ayudar a la gente hablar entre ellos.

Otras formas de apoyar

Si no nos puede apoyar directamente con dinero, todavía hay muchas maneras de ayudar:

  • Corre la voz! Cuanto más se sabe acerca de lo que estamos haciendo, mejor.
  • Piense acerca de los posibles usos de una red comunitaria, y nos dicenal respecto.
  • Si tiene conocimiento de proyectos similares, basados en la tecnología GSM, por favor díganos dónde están. Si usted es parte de él, compartir su experiencia con nosotros. Todavía estamos tratando de averiguar todos los detalles y posibilidades, y las experiencias similares de otras personas son siempre bienvenidos.
  • Vamos a escribir software, documentación, probar equipos, y un millón de otras cosas. Si está interesado en alguno de ellos, ponerse en contacto con nosotros!

 

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