An Enemy Within - L'ennemi interieur

Photo book project on the endemic problem of military rape in the U.S. // Projet de livre photo sur le problème endémique du viol militaire aux E-U.
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Francois Pesant
Photography
Montreal, Quebec
Canada
1 Team Member

An Enemy Within / L’ennemi intérieur

Military Rape in the U.S / Le viol militaire aux E-U

*** Version française au bas de la page ***

www.francoispesant.com
www.facebook.com/fpphotographer
www.facebook.com/AnEnemyWithin

THE ISSUE

- 30% of the 204,700 women serving in the US military have been sexually assaulted.

- 25% of women who served in Iraq and Afghanistan have been raped while deployed. 

- In 2012, 26,000 soldiers were sexually assaulted. Only 3,374 victims reported the crime and only 302 proceeded to trial.

- 47% of military women who did not report a rape indicated fear of retaliation as the reason for not reporting.

Every year, tens of thousands of women and men serving in the most powerful armed forces in the world are raped by brothers-in-arms. The vast majority of victims continue to keep assaults quiet, due to fear of retaliation and mistrust in the military justice system. Indeed, many military sexual trauma survivors are forced out of the military after reporting a rape, and most perpetrators are never brought to justice.

But things are changing. Military rape survivors are starting to speak. They are organizing and are asking for respect and justice. President Obama recently said, “I have no tolerance for this. If we find out somebody’s engaging in this stuff, they’ve got to be held accountable, prosecuted, stripped of their positions, court-martialed, fired, dishonorably discharged. Period.”


THE PROJECT

The project began in early 2012, while on assignment in New York City for a Canadian magazine about the experience of female war veterans returning to civilian life. Two of the first four women I met told me that they had been raped in Iraq. I was shocked. When I began to research the issue, it quickly became apparent that the problem was daunting. In June 2012, just before my article was published in Canada, the powerful documentary feature The Invisible War premiered in theaters, bringing the issue to the forefront of public attention.

I returned to New York in November 2012 to continue investigating on the issue. The project has since been published in M – Le Magazine du Monde and featured by Photo District News. It also received international recognition: Honorable mention at the National Magazine Awards, 2013 Anthropographia Award for Human Rights Through Visual Storytelling, and selection at Visa pour l'Image.


THE BOOK

I am now pushing the project further for a book that will be published next year in the 24x36 collection of NEUS Editions (www.neuseditions.com). It will be a 200-page bilingual photo book that will tell the intimate stories of rape survivors. Things are changing. More and more military rape survivors are bravely getting out and telling their stories, so that they are heard, and don’t happen again. I want the book to be a testimony to that change and a part of it, through the dialogue it will initiate.


I NEED YOUR HELP

I need financial support to continue this project. I need funds for films and processing and to cover my travel and living expenses to go across the United States to meet with military rape survivors who already agreed to be part of the project. 


ABOUT MYSELF

I’m a documentary photographer graduated in sociology. My work is deeply concerned with human rights and environmental issues. I am mainly interested in telling in-depth stories and working on long-term projects on issues that are often under the radar of the media, to bring them to public attention. My work is published by major media around the world and has received numerous awards and recognitions. It is also part of various private and museum collections.


Thank you so much for your support! Please share this campaign!

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L’ennemi intérieur

Le viol militaire aux E-U


LE PROBLÈME

30% des 204,700 femmes qui servent dans les forces américaines ont été agressées sexuellement.

25% des soldates qui ont servi en Iraq et en Afghanistan ont été violées durant leur déploiement.

En 2012, 26,000 soldats ont été agressés sexuellement. Seulement 3,374 victimes ont dénoncé le crime et seulement 302 cas ont été devant les tribunaux.

- 47% des soldates qui n’ont pas dénoncé leur viol indiquent qu’elles ne l’ont pas fait par peur de représailles.


Chaque année, au sein de la plus puissante armée du monde, des dizaines de milliers de femmes et d’hommes sont violés par leurs frères d’armes. La grande majorité des victimes continue de ne pas dénoncer ces crimes, en grande partie à cause de la peur de représailles et du manque de confiance dans le système de justice militaire. En effet, de nombreux survivants de traumatisme sexuel militaire sont contraints de quitter l’armée après avoir dénoncé un viol et la plupart des agresseurs ne sont jamais traduits en justice.

Mais les choses changent. De plus en plus de victimes parlent. Elles s'organisent et demandent respect et justice. Le président Obama a récemment affirmé, « Je n’ai aucune tolérance pour cela. Si nous découvrons que des gens participent à ce genre de choses, ils auront à rendre des comptes. Ils seront poursuivis, dépouillés de leurs positions, trainés en cour martiale et congédiés déshonorablement. Point. » 


LE PROJET

Le projet a débuté au début 2012, alors que j’étais sur assignation à New York afin de réaliser un reportage pour un magazine canadien sur le retour à la vie civile de soldates ayant servi en Iraq et en Afghanistan. Deux des quatre premières vétéranes que j’ai rencontrées m’ont dit qu’elles avaient été violées en Irak. J’étais estomaqué. Après quelques recherches, j’ai découvert l’ampleur du phénomène. En juin 2012, juste avant la parution de mon article, le puissant documentaire The Invisible War est sorti en salles aux Etats-Unis faisant connaître le sujet au public.

À l’automne 2012, j’ai décidé de continuer le projet. Il a depuis été présenté par Photo District News et publié dans M – Le Magazine du Monde. Il a aussi reçu plusieurs distinctions internationales : mention honorable au Prix du magazine canadien, Prix Anthropographia 2013 et sélection au festival de photojournalisme Visa pour l’Image.


LE LIVRE

Je veux continuer ce projet cet automne pour réaliser un livre qui sera publié l’année prochaine dans la collection 24x36 des Éditions NEUS (www.neuseditions.com). Ce sera un livre de 200 pages qui racontera les histoires intimes de survivants de viol militaire. Les choses changent. De plus en plus de survivants de viol militaire sortent bravement de l’ombre et racontent leurs histoires pour qu’elles soient entendues et pour qu’elles ne se répètent plus. Je veux que ce livre soit le témoin de ce changement et qu’il en fasse partie par le dialogue qu'il rendra possible.


J’AI BESOIN DE VOTRE SOUTIEN

J’ai besoin de support financier pour continuer ce projet. J’ai besoin de fonds pour les films et le développement et pour couvrir mes frais de déplacement et d’hébergement pour aller à la rencontre des survivants de viol militaire qui ont déjà accepté de faire partie du projet.


À PROPOS DE MOI

Je suis un photographe documentaire diplômé en sociologie. Je m’intéresse particulièrement aux enjeux de droits humains et à la justice environnementale. Je cherche à raconter des histoires en profondeur sur des enjeux qui passent souvent sous le radar des médias afin de les porter à l’attention du public. Mon travail est publié par plusieurs grands médias à travers le monde et il a reçu de nombreux prix et reconnaissances. Il fait aussi partie de plusieurs collections, privées et muséales.


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